segnali di stile – Mark Rothko

Mark Rothko (1903-1970)

Marcus Rothkowitz nasce a Dvinsk, in Russia, il 25 settembre 1903. Nel 1913 lascia la Russia e si trasferisce con la famiglia a Portland, nell’Oregon. Con una borsa di studio, frequenta la Yale University a New Haven dal 1921 al 1923, anno in cui abbandona l’università e si trasferisce a New York; nel 1925 studia con Max Weber all’Art Students League.
Nel 1928 per la prima volta espone in una collettiva alle Opportunity Galleries di New York. Nei primi anni ’30 allaccia una profonda amicizia con Milton Avery e Adolph Gottlieb; nel 1933 tiene la prima personale al Portland Art Museum.
All’inizio degli anni ’40 lavora strettamente con Gottlieb, sviluppando uno stile pittorico dal contenuto mitologico, semplici figure senza rilievo, e linguaggio figurativo derivato dall’arte primitiva. Intorno al 1945 acquisisce tecniche ed immagini del surrealismo. Peggy Guggenheim gli allestisce una personale alla galleria Art of This Century di New York nel 1945.
Nel 1947 e nel 1949 insegna alla California School of Fine Arts di San Francisco, dove insegna anche Clyfford Still. Insieme con William Baziotes, David Hare e Robert Motherwell, Rothko fonda nel 1948 The Subjects of the Artist, la scuola attiva per un breve periodo a New York. Alla fine degli anni ’40 e all’inizio degli anni ’50 sviluppa lo stile della maturità, in cui luminosi rettangoli frontali sembrano librarsi sulla superficie della tela.
Nel 1958 intraprende la prima commissione, enormi dipinti per il ristorante The Four Seasons di New York; nel 1961 il Museum of Modern Art di New York allestisce un’importante personale; nel 1962 Rothko termina delle pitture murali per la Harvard University, e nel 1964 accetta l’incarico per una pittura murale da realizzare per la cappella di un’organizzazione religiosa a Huston. Il 25 febbraio 1970 si uccide nel suo studio di New York. L’anno successivo a Huston viene inaugurata la Rothko Chapel.

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